Trauma da medula espinhal

O que é Trauma da Medula Espinhal?

Publicação de saúde de Harvard

A medula espinhal transporta sinais nervosos do cérebro para o resto do corpo. O trauma na medula espinhal pode resultar de uma série de lesões: cerca de metade ocorre após acidentes automobilísticos; seguido de quedas; ferimentos a bala ou outra violência; e lesões relacionadas ao esporte. A idade média da lesão é de 42 anos, e aproximadamente 80% dos afetados são do sexo masculino. Até um quarto dos casos ocorre após ingestão significativa de álcool. Doenças pré-existentes na coluna podem tornar o trauma da medula espinhal mais provável. Por exemplo, complicações da artrite reumatóide ou osteoporose podem levar a danos na medula espinhal.

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A maioria das lesões da medula espinhal ocorre na área do pescoço chamada região cervical. O trauma pode resultar de hematomas na própria medula espinhal, perda de fluxo sanguíneo para a medula ou cortes na medula. As lesões da medula espinhal são graves e podem causar diminuição da força, coordenação e sensação, bem como outras funções, como o controle da bexiga.



Trauma da medula espinhal

Sintomas

Os sintomas do trauma da medula espinhal variam e dependem da localização e gravidade da lesão. O trauma completo da medula espinhal - uma lesão que resulta em uma perda total da sensação ou da capacidade de se mover - ocorre aproximadamente no mesmo nível da lesão. Por exemplo, uma pessoa ferida no meio do pescoço não terá sensibilidade e será incapaz de se mover abaixo do meio do pescoço. Quase metade de todas as lesões da medula espinhal são completas. Lesões completas que ocorrem na parte superior do pescoço podem comprometer a capacidade respiratória e exigir que a pessoa use um ventilador mecânico. Lesões na medula espinhal no pescoço ou na parte superior das costas podem causar anormalidades na pressão arterial, sudorese e na regulação da temperatura corporal. Além disso, a perda do controle da bexiga e do intestino e o aumento do tônus ​​​​muscular nas extremidades (espasticidade) podem acompanhar a lesão da medula espinhal. Alguns desses sintomas podem não ser aparentes imediatamente após a lesão.

Lesões em um lado específico da medula espinhal ou em seu centro produzirão padrões característicos de sintomas, como fraqueza ou paralisia de braços ou pernas, ou de um lado do corpo. Em uma pessoa ferida que está inconsciente, o grau de lesão neurológica pode ser difícil de avaliar, então os médicos devem ter um alto grau de suspeita de que uma lesão na medula espinhal ocorreu e tomar medidas para proteger a medula espinhal. Isso geralmente é feito usando um colar cervical para imobilizar o pescoço ou amarrando a pessoa a uma prancha rígida para transporte.

Diagnóstico

A possibilidade de trauma da medula espinhal deve ser considerada em qualquer pessoa que tenha sofrido um acidente automobilístico grave ou que tenha sofrido uma lesão significativa na cabeça ou no pescoço.

Se você estiver consciente, será perguntado sobre a dor no pescoço e se você pode sentir e mover seus braços e pernas. Dor significativa, hematomas e inchaço da pele e tecidos no pescoço ou nas costas podem levantar a suspeita de uma lesão na medula espinhal. Um exame físico pode revelar perda de sensibilidade, fraqueza e reflexos anormais.

Você também será avaliado para saber se tem outras lesões que possam desviar a atenção de uma lesão no pescoço e a presença de outros sinais de lesão na medula espinhal. Raios-X, tomografia computadorizada (TC) e ressonância magnética (RM) também podem ser usadas para avaliar sua coluna e medula espinhal.

Um colar cervical para manter o pescoço imobilizado muitas vezes será deixado no lugar até que os resultados dos testes estejam disponíveis. Se houver suspeita de lesão na medula espinhal, o colar pode ser deixado no lugar por pelo menos vários dias, mesmo que os testes sejam negativos, caso exista uma lesão, mas não tenha sido detectada devido a inchaço ou espasmo muscular.

As lesões completas da medula espinhal são diagnosticadas quando ocorre a perda total da sensação e do controle. Lesões incompletas causam quantidades variáveis ​​de perda sensorial, fraqueza ou paralisia, dependendo do local da lesão.

Duração esperada

A duração dos sintomas da lesão medular depende da natureza e extensão da lesão. Pequenos hematomas podem desaparecer com o tempo, embora a recuperação completa às vezes leve semanas ou meses. Lesões mais graves geralmente resultarão em perda permanente da função. Estratégias para ajudar as células nervosas (neurônios) a se recuperarem após uma lesão é uma área de pesquisa ativa.

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Prevenção

A prevenção de lesões na medula espinhal requer a prevenção de lesões traumáticas na coluna vertebral, especialmente no pescoço. As principais causas de lesão medular incluem acidentes automobilísticos, quedas, esportes, acidentes de mergulho e armas de fogo. Para evitar lesões na medula espinhal:

  • Use sempre o cinto de segurança.
  • Não beba e dirija.
  • Mergulhe apenas em água com pelo menos 9 a 12 pés de profundidade, com os braços à sua frente. Nunca mergulhe na água se você não conhece sua profundidade.
  • Use equipamento de proteção ao praticar esportes ou se envolver em qualquer atividade perigosa.
  • Proteja-se contra quedas.

Tratamento

Cuidados de emergência, cirurgia (quando necessário), reabilitação e cuidados de suporte, incluindo o uso de respiradores, podem ajudar as pessoas com lesões na medula espinhal a sobreviver e aproveitar ao máximo sua função neurológica restante.

No passado, os corticosteróides eram frequentemente administrados logo após a lesão para reduzir o inchaço ao redor da medula espinhal lesionada. Embora a terapia com corticosteroides continue sendo uma opção, várias diretrizes removeram esse tratamento como recomendação padrão devido à falta de evidências convincentes que apoiem sua eficácia e seu potencial de causar efeitos colaterais.

A maioria dos tratamentos de lesões na medula espinhal envolve uma abordagem de 'esperar para ver'. Se a lesão for menor, apenas o tempo revelará a extensão da recuperação. Para aqueles com lesões graves, uma recuperação completa é altamente improvável, e o tratamento consiste em fornecer cuidados de suporte, ensinar novas habilidades e desenvolver estratégias de enfrentamento.

A cirurgia às vezes é necessária para estabilizar uma coluna danificada, para remover fragmentos de osso lesionado, discos ou objetos estranhos (como balas), para drenar fluido ou um coágulo de sangue que está pressionando a medula espinhal.

As áreas ativas de pesquisa incluem:

  • resfriamento da temperatura corporal ou resfriamento dos tecidos próximos à medula espinhal
  • transplante de células nervosas
  • hormônios e fatores de crescimento que estimulam a regeneração das células nervosas
  • estimulação elétrica

Alguns acreditam que as células-tronco são promissoras para ajudar pessoas com trauma na medula espinhal a regenerar células nervosas danificadas para que a função neurológica possa ser recuperada.

Quando chamar um profissional

Todos os casos de trauma medular real ou possível devem ser avaliados por um médico imediatamente.

Prognóstico

O trauma da medula espinhal pode curar com o tempo sem maiores problemas, ou pode resultar em déficits permanentes, dependendo da localização e gravidade da lesão. A recuperação precoce de pelo menos algum movimento ou sensação sugere que é possível uma recuperação adicional. É improvável que a sensação ou função perdida com duração superior a 6 meses melhore.

Fontes externas

Fundação Christopher Reeve Paralisia
http://www.christopherreeve.org

Associação Espinhal Unida
http://www.unitedspinal.org

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Think First National Injury Prevention Foundation
http://www.thinkfirst.org/

Outras informações

Sempre consulte seu médico para garantir que as informações exibidas nesta página se apliquem às suas circunstâncias pessoais.