Alergia alimentar

O que é uma alergia alimentar?

Publicação de saúde de Harvard

Uma alergia alimentar é uma reação do sistema imunológico do corpo a algo em um alimento, geralmente uma proteína; o corpo erroneamente age como se fosse um germe ou algum outro invasor, e faz o possível para se defender.



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Embora qualquer alimento possa causar uma alergia, certos alimentos são muito mais propensos a fazê-lo. Em crianças, os alimentos que mais comumente causam reações alérgicas são:



  • Amendoim
  • Ovos
  • Leite
  • Sou
  • Trigo
  • Marisco
  • Nozes

A maioria das reações alérgicas ocorre dentro de 30 minutos após o consumo do alimento problemático. Muitas vezes, a reação ocorre dentro de 5 a 10 minutos, mas pode ocorrer até 4 a 6 horas após a ingestão.

Alergia alimentar é diferente de intolerância alimentar. Na intolerância alimentar, há uma reação física a um alimento, mas essa reação não é alérgica. A intolerância à lactose é um exemplo comum. As pessoas que sofrem com isso têm problemas para digerir um dos açúcares do leite e podem ter dores de estômago ou diarréia quando bebem leite ou comem laticínios.



Embora os sintomas de intolerância alimentar possam ser desconfortáveis, essa condição não é perigosa. Existem também outras condições, como a doença celíaca, que podem causar reações a alimentos (pessoas com doença celíaca têm problemas com qualquer coisa que contenha glúten) que não sejam alérgicas.

Outra forma de alergia é chamada de síndrome de alergia oral. As pessoas que têm isso ficam com coceira nos lábios, boca e garganta (e às vezes lábios inchados) depois de comer certas frutas ou vegetais. Isso raramente é perigoso.

As alergias alimentares estão se tornando mais comuns, especialmente entre as crianças. Embora a causa exata da alergia alimentar seja desconhecida, ela tende a ocorrer em famílias.



Sintomas

Nem sempre é fácil saber quando alguém tem uma alergia alimentar, porque há muitos sintomas diferentes. Eles incluem:

  • Urticária (uma erupção cutânea elevada, rosada e com coceira)
  • Garganta arranhada
  • Dor de estômago
  • Náusea ou vômito
  • Diarréia
  • Inchaço, especialmente ao redor da boca e rosto
  • Olhos coçando
  • Congestão nasal/nariz escorrendo
  • Outras erupções cutâneas, incluindo eczema
  • Chiado, ou apenas dificuldade para respirar
  • Dificuldade em engolir
  • Frequência cardíaca rápida
  • tontura
  • Em bebês e crianças pequenas, crescimento deficiente ou sangue nas fezes

Em casos graves, algo chamado anafilaxia pode acontecer. Essa reação alérgica em todo o corpo combina muitos dos sintomas mencionados acima e pode levar à morte se não for tratada imediatamente.

Diagnóstico

Muitas vezes, o diagnóstico de alergia alimentar pode ser feito pela história. Por exemplo, se uma criança tem urticária ou inchaço no rosto depois de comer algo com amendoim, provavelmente é alérgica a amendoim. Mas como os sintomas podem ser tão variados, o diagnóstico às vezes é mais difícil de fazer. Um diário detalhado da ingestão de alimentos e sintomas e informações sobre alergias alimentares na família podem ser úteis. Mas seu médico pode precisar fazer testes para ter certeza. Existem dois testes comumente usados:

Testes de pele. O teste cutâneo de alergia envolve picar a pele com uma solução do alimento suspeito. Um teste positivo produzirá uma pequena reação semelhante a uma colmeia.

A desvantagem deste teste é que é desconfortável – e para crianças com eczema ou outras condições de pele, os resultados podem ser difíceis de interpretar. E em crianças com alergias graves, mesmo a pequena quantidade de comida injetada na pele pode causar reações significativas.

Outro problema com os testes cutâneos é que, para que sejam realmente confiáveis, o paciente não pode tomar anti-histamínicos por cerca de duas semanas antes do teste. Para crianças que sofrem de febre do feno ou outras alergias, duas semanas sem anti-histamínicos podem ser impossíveis.

Exames de sangue. Os exames laboratoriais podem medir a quantidade de IgE específica de alimentos no sangue. Os anticorpos IgE são produzidos pelo organismo em resposta aos alérgenos. Depois de desenvolver esses anticorpos IgE, eles circulam constantemente no sangue. Portanto, este exame de sangue pode ser feito a qualquer momento. Quanto maior a quantidade de IgE, maior a probabilidade de a pessoa ter alergia a esse alimento específico.

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Esses testes têm a vantagem de serem menos desconfortáveis ​​(uma picada de agulha para o exame de sangue em vez de um monte de picadas para o teste cutâneo) e podem ser feitos sem interromper os anti-histamínicos. A desvantagem desses testes (além da despesa) é que eles podem ter resultados falsos positivos e falsos negativos

Prevenção

Anteriormente, os especialistas costumavam dizer que evitar alimentos que geralmente causam alergias no início da vida poderia ajudar a prevenir alergias. A pesquisa agora mostra que o oposto é verdadeiro. A exposição de bebês a alimentos como amendoim (tendo cuidado para evitar qualquer risco de asfixia) pode prevenir alergias. Isso é particularmente verdadeiro para bebês que têm eczema grave ou que têm histórico familiar de alergias alimentares. Converse com seu médico sobre o melhor plano para seu filho.

Para crianças mais velhas que desenvolveram alergias, a melhor maneira de evitar uma reação alérgica é evitar os alimentos ou alimentos que causam a reação. Aqui estão alguns passos que você pode tomar:

  • Eduque-se para que você possa reconhecer outras formas ou traços menores dos alérgenos nos alimentos que seu filho come. Leia os rótulos dos alimentos (as novas leis de rotulagem tornaram isso mais fácil) e faça perguntas quando comer em restaurantes. Se o seu filho tiver alergia ao leite, por exemplo, evite alimentos com ingredientes que incluam caseína, caseinato, soro de leite ou sólidos de leite. E alguns alimentos, embora não contenham amendoim, são fabricados em máquinas que também fabricam alimentos com amendoim, tornando-os perigosos para pessoas alérgicas.
  • Eduque seu filho sobre os alimentos que devem ser evitados e por quê.
  • Informe todos os adultos que tenham contato com seu filho sobre a alergia e o que fazer em caso de emergência.
  • Aprenda ressuscitação cardiopulmonar (RCP).
  • Se seu filho tem um histórico de reações graves a certos alimentos, você e seu filho devem carregar epinefrina o tempo todo e usá-la ao primeiro sinal de reação alérgica. A epinefrina geralmente é administrada com um dispositivo de injeção; pergunte ao seu médico por vários deles (para que você possa deixar um em todos os lugares que seu filho vai com frequência, por segurança) e certifique-se de que todos que cuidam de seu filho saibam como usá-lo.
  • Certifique-se de que a escola ou creche do seu filho esteja ciente da alergia. Mesmo pequenas quantidades de manteiga de amendoim em uma sala de aula ou na mesa do almoço podem ser perigosas, por exemplo. Muitas escolas têm salas de aula sem amendoim e mesas de almoço.

Duração esperada

Enquanto a maioria das crianças supera as alergias alimentares, algumas as carregam até a idade adulta. Os adolescentes precisam estar cientes das alergias alimentares que tiveram quando crianças e não assumir que as superaram. Em particular, alergias a amendoins, nozes, peixes e mariscos geralmente não são superadas.

Tratamento

Para reações alérgicas menores, anti-histamínicos vendidos sem receita ou prescritos ou sprays nasais podem ser usados ​​para aliviar os sintomas. Converse com seu médico sobre o melhor medicamento para seu filho.

Reações graves requerem atenção médica imediata. A epinefrina através de um dispositivo de injeção pode salvar vidas. Se a epinefrina for usada, a criança ainda precisa de atenção médica, pois os sintomas podem retornar assim que o efeito da medicação passar. Todos aqueles que cuidam da criança devem ser instruídos a ligar para o 911 ou levar a criança diretamente para uma sala de emergência (nunca leve a criança você mesmo se houver problemas respiratórios ou a criança parecer doente - sempre ligue para o 911).

Existem novos tratamentos para alergia que estão sendo pesquisados; Espero que tenhamos mais maneiras de preveni-los e tratá-los no futuro.

Quando chamar um profissional

Se você ou seu filho desenvolver sintomas alérgicos depois de comer, chame um profissional de saúde imediatamente. Se ocorrerem dificuldades respiratórias, ligue para o 911.

Prognóstico

Os sintomas da alergia alimentar podem variar de leves a fatais. Se um alimento ou ingrediente for fácil de evitar, a alergia pode interferir muito pouco na vida diária. Alguns alimentos e ingredientes, no entanto, são difundidos e evitá-los envolverá um monitoramento cuidadoso. Algumas alergias alimentares desaparecem com a idade da criança.

Fontes externas

A Rede de Alergia Alimentar e Anafilaxia
http://www.foodallergy.org/

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Instituto Nacional de Alergia e Doenças Infecciosas (NIAID)
http://www.niaid.nih.gov/

Academia Americana de Alergia, Asma e Imunologia (AAAAI)
http://www.aaaai.org/

Outras informações

Sempre consulte seu médico para garantir que as informações exibidas nesta página se apliquem às suas circunstâncias pessoais.